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发布时间:2019-05-14 19:07:38 编辑:笔名

【编者按】苹果解散了内部造车团队,但并不意味着苹果放弃了交通行业。之前苹果对汽车行业的预测失误,使其在这两年时间里行进方向出现了偏差,但不能否定苹果之前做出的努力,以及自身独有的优势。

关于苹果造车:1)苹果内部低调解散了Apple Car汽车团队;2)未来主要精力将放在车载系统和自动驾驶系统的研发方面;3)如今的苹果也认为共享乘车模式是未来交通行业的发展方向;4)未来依旧有很大可能选择通过同汽车制造商合作甚至是收购、兼并的形式,来展开自己的“泰坦计划。

本文首发于市场研究公司Above Avalon,腾讯科技编译;由亿欧整理,供行业人士参考。

虽然每次苹果发布会之前都会有Apple Car的消息传出,但两年来我们始终未能见到这个苹果神秘项目的身影,而且以后或许再也不可能见到了。

因为根据权威媒体此前给出的消息,苹果已经在内部低调解散了Apple Car汽车团队,并重新评估该项目的未来价值。Apple Car团队解散之后将有120名软件工程师和数百人规模的底盘研发团队遭解雇,该部门未来的主要精力将放在车载系统和自动驾驶系统的研发方面。

不过,市场研究公司Above Avalon的专业苹果分析师尼尔·赛巴特(NeilCybart)却对此持有不同看法。在他看来,苹果依旧对运输领域充满兴趣,同时也从来没有放弃自己的造车梦想。

苹果为造车都添置了哪些“家当”?

早在2014年初,苹果高管团队就开始考虑自行设计、销售汽车产品的可行性。当时正值苹果手表即将问世之际,苹果急需寻找一个全新的产品类别,以持续撩拨消费者的兴趣。

苹果CEO蒂姆-库克(Tim Cook)于2014年6月在苹果总部试驾宝马全电动车型I8。而在仅仅八个月后,英国《金融时报》就首次对外曝出了苹果正在考虑自己设计、出售电动汽车的消息。

苹果“造车”计划初的设想应该是自行设计、出售(或者租赁)给消费者一款高端电动车型,且这一车型将通过整合由苹果自行设计的硬件、软件及服务而为消费者提供的乘驾体验。

具体来说就是,苹果的工业设计部门将负责设计原型车,然后产品设计师和硬件工程师将同工业设计部门联手,将原型车打造为一款适合量产的产品。

在实际制造环节,苹果则将沿用自己许多产品的套路,那就是依赖第三方代工厂来负责具体的生产工作。有消息称,苹果高管甚至还曾接触过加拿大知名汽车代工商Magna Steyr、宝马和戴姆勒集团,并商谈过具体事宜。

在的销售环节,苹果则完全可以继续依赖遍布全球的苹果零售店进行直接销售。

在2015年中期,苹果则开始大举购置房产,该公司在圣何塞国际机场旁购买、租赁了面积比新总部还要大的地块用于开展“泰坦项目”。同时,苹果还购置了大量重型机具,参与苹果泰坦计划的员工也从开始的600人扩大到1800人。

当时所有这些消息均显示,苹果的“造车”计划正在有条不紊的展开。

计划赶不上变化,泰坦项目紧急刹车

有关苹果造车项目的个问题出现在2016年1月,当时苹果汽车项目负责人、苹果产品设计副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)宣布离职。

美国科技博客AppleInsider援引消息人士称,由于苹果首席设计师乔纳森·艾维(Jony Ive)不满意“泰坦计划”的进展和发展方向,该项目的人员招聘计划已经被叫停。

而且,苹果在汽车项目上启用的人员大多是通过外部招聘入职的,他们每个人的办事理念都不尽相同,这也就造成了苹果内部的文化冲突。

2016年中,苹果聘用已经退休的高管鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)取代年初离职的扎德斯基成为该项目新的负责人。今年9月,部分泰坦项目员工,包括那些专注于汽车硬件设计领域的工程师,都选择了离职或者转岗至其他部门。

显然,苹果已经因为汽车领域大环境的变化而对自己的“造车”项目进行了紧急刹车。

这些变化让苹果决定改变策略,并非“放弃”造车

当苹果早在2014年考虑进军汽车产业的时候,当时的市场环境同目前有着天壤之别,具体来说就是以下几点:

1. 当时的特斯拉仅仅售出了21万部Tesla S车型。

2. 宝马刚刚开始销售i3电动车型。

3. 谷歌刚刚宣布将推出一款没有方向盘和踏板的自动驾驶汽车。

4. Uber的估值甚至还“仅为”35亿美元。

对于当时的苹果而言,“泰坦计划”的终目的就是复制iPhone对于行业的冲击,凭借一己之力颠覆传统汽车行业。只不过,苹果在不久后便发现计划跟不上变化,因为汽车产业的大环境也迎来了巨大变化,现在的情况是这样的:

1. 特斯拉如今每年的新车产能高达10万辆,且该公司已经将自己的工作重心转移到了较为廉价的Model 3车型上。

2. 马斯克预计特斯拉会在2017年推出全自动驾驶车型,并已经在现有特斯拉车型上内置有自动驾驶所需的硬件设备。

3. 宝马的i系列电动汽车似乎已经迷失了自己的发展方向。

4. 在全球范围内,共享乘车模式已经深入人心。

5. Uber如今估值已经超过了650亿美元,滴滴出行的估值也达到了350亿美元以上。

显然,如今汽车产业和消费者拥抱共享乘车的速度远比我们此前想象中要快,而自动驾驶也已非痴人说梦。或许,这时候的苹果已经意识到,在这样一个自动驾驶电动汽车也将加入共享乘车服务车队的未来世界中,为适应传统购买、租赁模式而制造高价电动车型的战略已经不再适用。

一边调整方向,一边偷偷保留了为造车购置的地块

根据国外媒体曝出的消息,曼斯菲尔德负责下的苹果汽车项目战略已经迎来了巨大变化,且在内部划分为了三个主要团队,分别是:软件团队、传感器团队和硬件团队。

在新的战略模式下,自动驾驶技术已经成为重中之重,而硬件设计则被放在了次要位置。不难看出,如今的苹果也认为共享乘车模式是未来交通行业的发展方向,这也就很好地解释了曼斯菲尔德在走马上任后不久,苹果就宣布10亿美元投资滴滴出行。

此前不久,《金融时报》透露跑车制造商迈凯轮曾与苹果展开收购谈判的消息。虽然后来双方都表示没有达成过任何协议,但我们相信苹果未来依旧有很大可能选择通过同汽车制造商合作甚至是收购、兼并的形式,来展开自己的“泰坦计划(Project Titan)2.0”。

可以肯定的是,如今的苹果依旧对交通行业抱有巨大兴趣,该公司依旧保留了所有同“泰坦项目”有关的购买、租赁用地,包括位于圣何塞国际机场旁的巨大地块。

另一方面,现在的苹果更多地将汽车项目的重心放在了软件层面(尤其是自动驾驶技术)。比如,该公司正在加拿大的研发中心开发汽车操作系统,并且还挖走了黑莓QNX的多名员工。

外界分析认为,苹果理想中的自动驾驶汽车会是专注于部分特定路线的小型车辆,并在成熟后逐渐推广至更多的市场、地区。而且,该公司的汽车产品将需要依靠出色的用户体验同其他厂商实现差异化竞争。

此外,在这样一个共享出行服务越来越流行的时代,车辆内部设计水准就显得尤为重要了。好消息是,旗下拥有包括移动支付、通信、地图和诸多娱乐服务、平台的苹果,在这一方面拥有无与伦比的优势,而该公司旗下备受尊重的工业设计团队的产品也从来不会令人失望。

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